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美國公校閱讀課:專業教學,培養終生熱情

發表日期:2010-01-21 出處:親子天下 0~15歲閱讀力實戰關鍵

 

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美國在各級學校設立專業的「閱讀教師」和「閱讀教學專員」, 也培養社會、自然、體育、美術等其他領域的教師都具備閱讀教學技巧,讓閱讀的學習無所不在。

文:甘平治 攝影:黃明堂
來源:親子天下 0~15歲閱讀力實戰關鍵


閱讀能力低落的問題,在太平洋的另一端美國,也普遍存在於各級學校。為了拯救英文閱讀力,美國近年來致力於閱讀教育的發展,不少構想和創意值得台灣借鏡。

貧富差距一直是美國社會的主要挑戰。富裕人家的孩子上幼稚園前就學習認數字、背單字,上小學前已經能跟父母一同閱讀簡單的童話書;許多貧窮人家的小孩即使上了小學,連二十六個字母都認不全,長時間工作和教育程度偏低的父母無法在家中提供學習環境。這些小孩在起跑點上已經輸了人家一大截,且差距持續擴大,幫助他們迎頭趕上的重任就落在學校老師的肩上。

推廣閱讀是全校運動

美國的公立小學、中學和高中,大多設有「閱讀教師」(Reading Teacher)和「閱讀教學專員」(Reading Specialist)。對閱讀這一科有興趣的人,只要在師範學院拿到閱讀教育學位,便有機會進入學校擔任閱讀老師。然而,幫助學生學會閱讀技巧乃全校運動,並非閱讀老師的專利。

以筆者任教的中學為例,所有老師的角色都不同,大家各司其職,共同為提升閱讀力打拚。

英語科教師:台灣的國文教師通常只解釋課文、介紹作者生平、畫重點出考題,美國的英語科教師同時要訓練學生閱讀技巧和思考方式,像是如何從文章脈絡中推敲出前因後果、如何用個人經驗體會了解作者的動機、如何利用文字以外(如圖像)的方式了解課文含意。更重要的是能夠提出個人意見和批判,才算真正了解課文。

此外,英語科老師會定期帶學生進學校圖書館借書,學生將學到的閱讀技巧運用在課外書籍上,精實的讀書報告為學期成績重要的一環,而不是寒暑假做做樣子。

社會、自然、體育、美術科教師:英語科教師上課所教的閱讀技巧,其他科目老師也要有一定程度的了解,並儘量融會在教學中,讓學生明瞭閱讀力不僅在英語課會用到,在閱讀物理或歷史課本時也很重要,日常生活中更是不可或缺。

閱讀教學專員(通常是有數年經驗的閱讀老師):教導閱讀方法畢竟是語文科老師的專業,其他科目老師並不一定都清楚要如何將閱讀技巧融入課程裡,這時就有賴閱讀教學專員了。

閱讀教學專員在學校月會、各科會議中跟老師們分享如何教導閱讀技巧,實際示範,並解答老師的困惑疑難。此外,專員不時在校內舉辦閱讀競賽和遊戲,激發學生閱讀課外書的興趣,並鼓勵所有老師跟學生分享自己正在閱讀的好書,做為學生的好榜樣。

閱讀教師:在全校齊心努力下,所有學生就會因此進步神速、愛上閱讀?那絕對是癡人說夢。現實世界中,總有學生仍然跟不上,唸起課文稀里嘩啦、不知所云,只是人數多寡的問題。若學校來自低收入家庭的學生比例高,閱讀能力落後的人數一定較多,反之亦然。

這些學生通常被校方安排上「閱讀專門課」,由閱讀老師教授。有些學校也安排ESL學生(正在學習英文的移民學生)上閱讀專門課,這些移民學生的程度不一定落後,但是閱讀專門課的豐富資源和創新教法,往往對英語學習有很大助益。

閱讀專門課裡的老師如何用電腦科技和多媒體搭配傳統書本,提升學生的閱讀力呢?

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小班制的分組教學

所有閱讀專門課都實施絕對小班制,一班不超過十五名學生,十五名學生又分為三組。

A組:閱讀老師和五名學生一同閱讀各類文章,從中練習各種閱讀技巧,並用DVD影片幫助學生建立背景知識和加深印象。同時介紹新單字,讓學生學習如何將新單字用在不同情境。

B組:同時間同教室的另一個角落,另五名學生一人一台電腦和耳機,依照電腦軟體的指示進行閱讀、認字及拼字的練習和遊戲。該軟體包含數篇不同主題的文章,依照青少年興趣喜好編寫,也都配有短片,幫助學生了解文章內容。軟體最特別的部分,是能夠依照學生程度給予不同難度的文章和練習,學生不會遇到太困難的內容而感到挫折。電腦是如何辦到?學生在開學不久先完成一個線上閱讀測驗,測驗分數直接將學生依閱讀能力分成四個等級,並儲存在電腦資料庫,以後每當學生用學號登入,電腦便依照學生等級自動出現難度適中的文章和練習,練習完成後,由電腦評分,老師完全不需批改。

C組:還有五名學生在教室另一邊靜靜閱讀書本,寫下大意和心得。每間閱讀專門課教室中有個中型書架,架上的書籍有小說、戲劇、非文學讀物等等,甚至有漫畫。所有書籍都由專家為青少年所編寫,題材和內容以吸引青少年閱讀為首要目標,而且依難度分為四個等級,跟學生開學時接受線上測驗的四個等級完全一致。學生對照自己的測驗結果,選擇等級相同的書本閱讀,內容不致太過簡單或艱深。

每次上課時,以上三組活動同時進行,但不會超過三十分鐘,以免枯燥乏味。時間一到,各組依順時針方向大風吹:A組換到電腦前上機、B組換到書本閱讀區、C組跟老師學習閱讀技巧和單字。通常一堂九十分鐘的課,足夠讓學生完成全部三個活動。

這套課程所費不貲,但研究顯示對提升閱讀興趣及閱讀速度技巧都有幫助,美國許多學區都已採用。

終生對閱讀有熱情

不管是閱讀專門課還是其他科目,美國各級學校對於閱讀技巧的教授及練習,通常著重在下列幾個重點:加強背景知識、建立字彙和訓練高層次思考。

背景知識的加強對部分學生了解閱讀內容有著關鍵作用。舉例來說,課堂上讀到一篇關於珊瑚礁存亡的文章,有錢人家的小孩可能已經在探索頻道看過相關報導,或在博物館和海洋世界大略學到珊瑚生態,但同一班級裡另一群學生可能連珊瑚長什麼樣子都不知道,因此老師進行文章閱讀和討論前,可用圖片、文字或短片來幫助學生對主題建立基本認識。

字彙的重要性就不言而喻了。不認識字就不可能了解文章,為了幫助學生記住單字且能夠加以運用,單字牆(在教室牆壁或布告欄上列出重要單字)、學生自製單字表或海報、各類字彙遊戲等等,都是閱讀教學的必備要件。

最後,學生念完文章能夠答對所有練習題,並非閱讀課程的目標;能夠做高層次思考,才表示學生完全吸收、消化了閱讀內容,將閱讀經驗化為自己的資產。所謂高層次思考,包括應用、分析、推理、批判等等,老師通常以討論的方式,幫助學生檢視自己思考的過程。

閱讀是一切的根本,若學生沒有良好的閱讀能力,很多科目的成績都會受影響,這是美國近年來將閱讀教育列為教育重點的原因之一。然而培養終生的閱讀興趣和熱情,養成活到老學到老的習慣,才應該是閱讀教育的最終目標,相信這也是所有父母和教育工作者對年輕人的衷心期望,但對於許多在升學制度煎熬的台灣學子來說,書本二字是多麼的沉重。美國許多學校實施DEAR Time活動,或許是台灣學校可以參考的方式。所謂DEAR指的是Drop Everything And Read,放下手邊一切事物,享受閱讀的樂趣。有些學校每週有一次三十分鐘的DEAR,有些學校可能每天十五分鐘,方法不同,但目標一致,就是讓學生愛上閱讀。在DEAR Time期間,學生可自由閱讀任何喜愛的書報雜誌,連老師都必須拿起書本,讓學生了解念書是一輩子的事情。